浅释《周易》中的元亨利贞/张孝宗

《周易》也就是人们通常说的《易经》,但《周易》和《易经》有一定程度上的区别。《周易》是周文王姬昌所作,而《易经》是春秋时期的孔子所成。《周易》是以伏羲先天八卦为基础,合理的把先天八卦变演为后天八卦,我们现在学习的易学知识,都是采用先天八卦的数、后天八卦的方位来运用的。《周易》主要讲六十四卦的卦象及卦辞,而《易经》则深入拓展为三百八十四爻象,增加了爻辞的更多解释。

《易经》通过孔子的深入研究,又作了《经》和《传》两大部分,《周易》并没有提出阴阳与太极等概念,并没有讲阴阳与太极,是后来的老子、庄子、孔子发掘出的。后来有了《易传》,而《传》包含解释卦辞和爻辞的七种文辞一共有十篇,我们现在把这些统称为《十翼》。

春秋时期,官学开始逐渐演变为民间私学,易学前后相因,逐步变演和发展,百家学兴,易学也随之发生分化。自从孔子作易和赞易之后,《周易》才被儒门奉为儒家圣典、众经之首。而儒门之外,还有两支易学与儒门易学同时并存,一支是旧势力存在的巫术易,就是把易用于社会上的巫蛊之术,而另一支就是老子学派的道家易,从此,易学界并分为三大流派。

我们纵观《四库全书总目》,将易学历史的源流逐步变演,其实分为两派比较合适,就是我们现在所说的两派六宗。两派就是象数派和易理派,六宗为占卜宗、禨祥宗、造化宗、老庄宗、儒理宗和史事宗。

《周易》是中国传统思想文化中自然哲学与人文实践的理论根源,是古代贤哲的民族思想、智慧的结晶,他能被人们誉为大道之源,可见古代历朝历代对《周易》无比的崇尚,也是历朝历代文人必然要学习的主要科目,它内容极其的丰富,对中国几千年来的政治、经济、军事、文化、农事等各个领域都产生了极其深刻地影响。

追溯《易经》的成书时代,应该是在老子、孟子、荀子、庄子之后出现的作品,因为它明显是存在着黄老道家与阴阳家的色彩。

易就是道,它是当时社会的真理,生生之谓易,通过对易文化的拓展,逐步出现了许多关于易的名辞,如:元、亨、利、贞、吉、吝、厉、悔、咎、凶等,简单的讲,元就是开始,亨就是生发、成长、壮大,利就是顺利、成熟、贞是收敛、收藏,吉是福善吉祥,吝是艰难,厉是危险,悔是悔恨、穷困,咎是灾患、凶祸,凶是祸殃、比较大的灾难。

今天在此主要浅释元、亨、利、贞,不到之处还请大家多多指正。

元、亨、利、贞,是出自易经中乾卦的卦辞,它的原文是:《乾》元亨利贞。其实易经文中,这四个字组合也曾多次出现。元、亨、利、贞代表了乾卦的四种基本性质,在我们现在易学中更加引深为四季、四德等,元就是大、开始,视为春天;亨就是通、壮大、茂盛、兴旺,通常在四季中表示夏;利为有利,为和,为收敛,为秋天;贞为正,为冬天。

在人事方面元、亨、利、贞用现在的解释就是仁、礼、义、正,它具有万物创始的天圆,亨通顺利的成长,祥和有益的前进,贞正坚固正达。其实贞还有一层意思就是占。

《易经》中的元亨利贞通过后人的努力实践和证明,用于许多解释中,《易经》乾卦《彖》曰:“大哉乾元,万物资始,乃统天。说元者,善之长也;亨者,嘉之会也;利者,义之和也;贞者,事之干也。”就是说人从小到大,在成长中要学会各种礼仪,同他人交往要有和善之义才能行事做事,才能完美。元亨利贞又引申为四德,它存在纯阳之性,那么自然能以阳气始于万物,从而有元始亨通,能使物性和谐各有其利,又能使物坚固贞正而得终。因为乾卦在易经中代表天,后来有学识的人逐步演绎乾卦的解释:天行健,君子以自强不息。元为开始,配春天,万物始生,得其原始之序发育生长。亨,通也,由物的萌发到物的生长得到雨露的滋润才能茁壮成长,配上夏季更为合适。利,义也,由物的成长到开花结实,逐渐成熟,时序应和秋天相配。贞,正也,万物成熟正孕育出新的生命藏于其中,终回大地包藏,时序正配于冬。到宋朝时期,又把元亨利贞分别纳入气、形、命、性之中,元以始物,亨以通物,利以宜物,贞以干物,始者其气,通者其形,宜者其命,干者其性。

《左传》释卦辞读元、亨、利、贞,又以元为仁,亨为礼,利为义,贞为正,称为四德,认为乾卦四德意味着阳气始生万物,物生而通顺,能使万物和谐,并且坚固而得其终。

《易传》中,依据孔子所释,又将此四字解释为元者万物之始,亨者万物之生长,利者万物之遂,贞者万物之成。以元亨利贞为天道生长万物的四种德行,表现为万物从生长到成熟的四个阶段。万物都有自强不息的精神,所以我们也应该像天道一样,秉持一种自强不息的精神回报社会。

元:是创造万事万物开始的动力,它统领着天道自然,是万事万物的本源,是第一位的。不管对个人或是国家来讲,它是根本的价值观所在,它是人生目标和国家目标追求向往的灯塔,如果缺乏这个价值观和目标的个人或国家都是很可怕的,这个目标还要一代一代传续下去。

亨就是使个人或国家目标的“元”走向通达、走向顺利、走向昌盛,就需要云行雨施,是以合理性,必须要按一定的礼节制定出管理制度和规范来达到新的通达惯舒,必须做到阴阳和合、上下交融、元顾沟通、整合资源、万众一心、众志成城,只有这样才能达到计划和目标,这就是万物化成的道理。

利:最大的利是各正性命保合太和的体现,精神和物质都得到分配的合理性,使极大多数人民能得到满足,在不同时间不同地点都能合乎道义保持盈泰,维护高度的和谐状态,只有分配公平了社会才能和合。这个时候很容易出现一些见利忘畏之人,用现在的话说,得到成果的同时就会出现那么一小部分人的不顾他人贪利为己之徒,这时候国家就应把控好公平正义。利本身是“和”的象征,它完全符合义的就取,不义之财坚决不受,这样才能使百姓安居乐业。

贞:表示正固、坚定、诚信,做一事元、亨、利容易,想要长久元亨利就有难度。天行健,君子以自强不息,只有保持坚定的信心持之以恒,保持诚信才能善始善终。这时就应该回想事物的完满真的是来之不易,应当总结经验吸取教训革故鼎新,要考虑制定下一个制度和目标,唤起人们的精神,准备下一阶段工作和任务,在圆满完成前段的丰硕成果,人们休养生息共同庆祝丰硕的成就,载歌载舞等待下一个目标的到来。

元、亨、利、贞不管是在几千年前或者是以后哲学家的不断演变,还是在当今社会都有合情合理的解释,以至于以后都能起到非常重要的作用,它实际就是用万事万物的开始到生长、成熟、收获引申出了各方面的大道理,不管用于哪个社会都不会被淘汰。所以我们学习易学文化,更重要的就是你怎样的去理解诠释它,并不是让社会上一些只知皮毛的人打着学易的旗号,搞一些歪门邪说,那样只能把人们引向歧途。要研究它其中的大道理才能使人们更有机会来学习,学好易学文化之道,增加人生智慧。坚定文化自信,更好地推动社会主义文化繁荣兴盛,是每个中华民族后代义不容辞的责任。

作者:张孝宗,河南省洛阳市人,长期从事易学文化研究,并致力于弘扬传播优秀传统文化。

 

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